Цератозавр: хищный двуногий динозавр


Цератозавр

Это был хищный двуногий динозавр, живший в Северной Америке в позднеюрский период. У него был один небольшой рог, располагавшийся на конце рыла сразу за ноздрями. Кости цератозавра иногда находят поблизости от окаменевших остатков другого крупного хищника – аллозавра. И хотя оба животных жили по соседству, цератозавр был более редким обитателем североамериканского ландшафта в позднеюрском периоде.

Цератозавр характеристика

Крайне редко можно обнаружить двух крупных хищников в одном месте. Такие находки свидетельствуют о том, что у этих животных была разная стратегия питания. Длина тела аллозавра достигала до 12 м, в то время как цератозавр был не выше 6 м. Аллозавр, по-видимому, выбирал себе крупную жертву – стгозавров, диплодоков и апатозаров. Скопление ископаемых остатков аллозавров в одном месте указывает на то, что животные охотились стадами. Цератозавр, наоборот, охотился на мелких орнитопод и других некрупных животных. Остатки цератозавра встречаются редко, поэтому можно предположить, что это был охотник-одиночка.

Цератозавр фото

Тело цератозавра удерживалось на больших колонноподобных ногах. Передние конечности хоть и были значительно короче, но обладали достаточной силой. Именно ими хищник хватал свою жертву. Голова цератозавра была крупной и тяжёлой, массивный череп уравновешивался длинным массивным хвостом. Однако череп цератозавра не был очень прочным, да  шея была не слишком длинной по сравнению с другими хищными тероподами. Скелеты цератозавра и аллозавра в целом схожи, но у цератозавра на передних лапах было четыре пальца, а не три, как у аллозавра. Именно данное обстоятельство не позволяет говорить о близких родственных связях между этими двумя хищниками.

Цератозавр

Неудивительно, что цератозавр выглядит совсем как дракон из книги волшебных сказок. Только поглядите на роговой выступ на его носу и на причудливые гребни над глазами! Ещё два гребня росли над глазами. Вдоль спины — ряд костных пластинок, как у древних предков динозавров, остистые отростки спинных позвонков высокие. Хвост гибкий, по-видимому, без жёстких сухожилий, оплетавших позвонки.

Передние конечности очень короткие, но сохраняют 4 пальца. Череп легко построен, кинетичный (мог расширяться за счёт подвижных сочленений между костями) для заглатывания крупных кусков мяса. Очень большие верхние зубы, у некоторых видов их вершины при закрытой пасти торчали ниже нижнего края нижней челюсти.

Цератозавр

Впервые останки цератозавра были обнаружены в 1883 году ученым-палеонтологом М.-П.Фелчем в раскопе в графстве Фремонт, штат Колорадо (США). С тех пор и до наших дней обнаружено довольно мало останков этого вида динозавров, однако ученым все-таки удалось собрать достаточное количество ископаемых костей, чтобы получить неплохое представление о том, как он должен был выглядеть.

Скелет охотника

Изучая скелет цератозавра, все ученые сходятся на том, что этот ящер был плотоядным и строение его тела было идеально приспособлено для охоты. У него был довольно крупный череп, большую часть которого составляли.челюсти, почти такие же огромные, как у аллозавра.

Цератозавр

Цератозавр скелет

Однако трудно точно сказать, каким именно образом цератозавр охотился. Он мог делать это в одиночку, прячась между деревьями, а затем набрасываясь на ничего не подозревающую жертву. Некоторые ученые полагают, что цератозавры могли охотиться небольшими стаями.

Когда цератозавр нападал на свою добычу, он, вероятно, сначала вонзал в нее зубы, а потом вырывал куски плоти из тела жертвы благодаря своим мощным шейным мускулам.

Цератозавр

Если жертва сопротивлялась, то цератозавр мог удерживать ее своими сильными передними конечностями.  В то же время цератозавр, как и другие плотоядные, мог питаться останками любого мертвого животного, если ему посчастливится наткнуться на них.

При случае вечно голодный цератозавр мог быть не только охотником, но и пожирателем падали. Во всяком случае, известно,что цератозавр мог без труда глотать огромные куски мяса. Изучение скелета показывает, что строение черепа позволяло костям расходиться в стороны, и потому огромная страшная пасть могла распахиваться необычайно широко.

Судя по некоторым скелетам, длина тела цератозавра достигала 6 м, другие найденные кости указывают на то, что этот динозавр должен был быть несколько крупнее. Если судить по прочим останкам, можно предположить, что величина его была несколько меньше. Впрочем, вполне возможно, что все эти останки принадлежали особям, находившимся на разных стадиях роста.

Проблема рога

Ученые затрудняются сказать что-либо определенное относительно рога на носу цератозавра: возможно, самцы могли пользоваться им в схватках с соперниками, или он предназначался для привлечения самки в период спаривания. Не исключено, что величина рога была показателем возраста и по мере взросления цератозавра рог увеличивался. Существует теория, что в некоторых случаях цератозавры могли энергично мотать головой вверх-вниз, чтобы продемонстрировать свой рог.

Цератозавр

Загадка гребней

Еще одну загадку представляют собой костные гребни над глазами цератозавра. Возможно, они служили защитой для глаз во время схваток с противником, но могли быть и просто средством для привлечения самки. Что же касается ряда костяных пластин, тянущихся узким гребнем вдоль хребта цератозавра, то никто не знает их назначения. Они явно не могли защитить цератозавра от нападения врага и, возможно, были чисто декоративными.

Если палеонтологам удастся найти побольше останков цератозавров, не исключено, что эти загадки будут разгаданы. Но может случиться и так, что точного ответа на все вопросы мы не узнаем никогда.

Рейтинг
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: